Vanhat kasinot vs. uudet kasinot

Kasino-sana on kantanut eri merkityksiä historian saatossa. Se merkitsi alun perin kylpylän kahvilaa, paviljonkia tai roomalaistyylistä huvilaa. Sanan nykyinen merkitys sai alkunsa 1800-luvulla, jolloin kasinot alkoivat tarjota viihdettä ja urheilu- sekä peliaktiviteettejä. Suomessa on edelleen merkittäviä rakennuksia, jotka kantavat nimeä kasino, vaikka eivät olekaan kasinoita sanan modernissa merkityksessä.

Historiallisia kasinoita ovat Hangon Casino, Kulosaaren Casino sekä Katajanokan Kasino. Ne ovat merenrannalla sijaitsevia ravintoloita 1800-1900-lukujen taitteesta. Hangon Casinossa toimi ravintola ja baari, sekä tiloja voi vuokrata juhlatilaisuuksiin kesäisin. Rakennus valmistui vuonna 1879 ja sen suunnitteli arkkitehti Ferdinand von Christierson. Katajanokan Kasino on kuulunut erilaisille asevoimille kuten venäläisille, saksalaisille ja suomalaisille suuren osan historiastaan ja palvellut erpoker-742755_960_720i tarkoituksia. Rakennuksen suunnitteli A. Nyberg. 90-luvulta asti se on kuitenkin ollut ravintolatoiminnassa. Kulosaaren Casino puolestaan on Helsingin Kulosaaressa sijaitseva ravintola. Sen suunnitteli arkkitehti Armas Lindgren, ja se valmistui vuonna 1915.

Helsingissä sijaitsee myös Suomen toistaiseksi ainoa kasino, jolla voi pelata rahapelejä. Se on Rautatientorin laidalla Fennian talossa. Wieniläisvaikutteista uusbarokkia edustava rakennus on historiallisesti kiinnostava: sen suunnittelivat arkkitehdit Grahn, Hedman ja Wasastjerna, ja se valmistui vuonna 1899. Kiinteistössä toimi aiemmin hotelli, jossa järjestettiin hienoja seurapiirijuhlia kuten Akseli Gallen-Kallelan syntymäpäivät. Vuonna 1918 se oli vähän aikaa punaisten päämajana. Hotellitoiminnan jälkeen rakennus muutettiin liiketiloiksi ja ravintolaksi.

Nykyisin rakennuksessa sijaitseva kasino on maailman ainoa kasino, jonka voitto menee kokonaisuudessaan hyväntekeväisyyteen. Kasinolla on yli 300 peliautomaattia, pokerihuone ja 20 pelipöytää, ja se työllistää noin 200 henkeä. Vierailijoita on vuosittain muutama satatuhatta. Kasinon yhteydessä on myös neljä ravintolaa.

Suomeen on kaavailtu toista kasinoa, ja nähtäväksi jää, mikä sen sijoituspaikaksi tulee. Kunnat ovat lähettäneet hakemuksia kilpaa kasinon myöntämiseksi. Kasinolle tarvitaan näyttävät puitteet, jotka henkivät luksusta ja kasinotunnelmaa. Koska kasinoja on toistaiseksi Suomessa vain yksi, päätyy moni pelaamaan kasinopelejä kauppojen peliautomaateilla tai nettikasinoilla. Niissä ei ehkä saa aikaiseksi samanlaista tunnelmaa kuin oikealla kasinolla, mutta ne tarjovat kätevää viihdykettä helposti – eikä niitä varten tarvitse pukeutua hienosti.